Judith Ayaa wurde am 15. Juli 1952 in der Sub-Grafschaft Koch Goma im Distrikt Nwoya in Uganda geboren. In einer Zeit, in der die Teilnahme afrikanischer Frauen an der Leichtathletik noch im Entstehen begriffen war, wurde die junge Ayaa zu einem durchschlagenden Namen unter den afrikanischen Frauen-Trackstars. Ayaa war die erste ugandische Frau, die eine Medaille bei den Commonwealth Games gewann. Die Medaillengewinnerinnen der Ugandan Commonwealth Games, die in ihre Fußstapfen traten, sind drei: Ruth Kyalisiima (Kyarisiima / Kyalisima) in Brisbane im Jahr 1982, wo sie das Silber bei den 400-Meter-Hürden (57,10) gewann, die Goldmedaillengewinnerin Dorcus Inzikuru auf den 3000 Metern -steeplechase in Melbourne im Jahr 2006, wobei sie einen Spielerekord (9: 19,51) aufstellte, und Bronzemedaillengewinnerin Winnie Nanyondo, die 2012 auf den 800 m (2: 01,38) in Glasgow Dritte wurde.

Judith Ayaas Karriere auf der Strecke wäre von kurzer Dauer, wenn auch von erheblicher Erfüllung.

Die Bilanz von Judith Ayaa bei den ost- und zentralafrikanischen Leichtathletikmeisterschaften ist erstaunlich. 1968 (Dar-es-Salaam) gewann Ayaa Gold im 100-Meter-Sprint und endete mit 11,5. Im folgenden Jahr, Mitte August 1969, festigte und bestätigte Ayaa ihre beeindruckende Leistung, indem sie bei denselben Meisterschaften (Kampala) auf den 100 Metern (11,8), den 200 Metern (25,0) und den 400 Metern (53,6) gewann. Jane Chikambwe, die in Sambia als Leichtathletiklegende gilt, gewann auf 100 m und 200 m Silber hinter Ayaa. Hier in Kampala war Ayaa 1969 Teil des 4×100-m-Staffelteams von Uganda, das 49,5 gewann. Im selben Jahr wurde Judith Ayaa aufgrund ihrer persönlichen Bestzeit von 53,6 unter die Top 10 der 400-Meter-Läuferinnen der Welt gewählt.

Bei den gleichen ECA-Meisterschaften (Nairobi) im Jahr 1970 rutschte Judith Ayaa nicht zurück. Die schlanke junge Frau mit der Karosserie "Mercedes-Benz" gewann erneut auf den 100m (11,8), 200m (24,1) und 400m (54,0s).

Bei den Commonwealth-Spielen 1970 in Edinburgh in Schottland etablierte sich Judith Ayaa als internationale Sportlerin, mit der man rechnen muss. Bei diesen Spielen trat Judith Ayaa vor allem auf den 100m und 400m an. Am 17. Juli wurde Ayaa im ersten der fünf 100-m-Vorläufe platziert. Er schnitt einigermaßen gut ab und belegte in 11,92 Sekunden hinter Jenny Lamy aus Australien den zweiten Platz. Aber das Halbfinale am nächsten Tag war für Ayaa nicht so fruchtbar. Sie wurde im zweiten der beiden Halbfinale-Vorläufe platziert, auf den sechsten Platz (11,93) geschlagen und vom Aufstieg ins Finale ausgeschlossen. Das Finale später am Tag gewann Raelene Boyle aus Australien, gefolgt von der legendären Alice Annum aus Ghana und Marion Hoffman aus Australien um die Bronzemedaille.

Auf den 400 m gab es viel weniger Teilnehmer, so dass es nur zwei Wettbewerbsrunden geben würde. Am 22. Juli wurde Ayaa im zweiten von zwei Läufen der ersten Runde platziert. Ayaa gewann in einer relativ erstaunlichen Zeit von 52,86 Sekunden einen neuen Rekord in Uganda und Afrika. Die Endzeit von Ayaa brachte sie 1970 auf den elften Platz der Welt. Alice Annum, die in derselben Runde antreten sollte, startete nicht.

Ayaa erreichte das Finale, das am nächsten Tag ausgetragen werden würde. Aber vielleicht war sie zu schnell gelaufen, anstatt entspannt zu laufen, aber genug, um unter den ersten vier jeder Runde zu sein, die sich automatisch für das Finale qualifizieren würden. Sandra Brown aus Australien wurde Zweite und eine volle Sekunde hinter Ayaa. Der andere Halbfinale-Lauf, in dem Marilyn Neufville am 53.05 gewann, war entspannter und taktvoller.

Das Finale am nächsten Tag war Zeuge der winzigen, aber legendären 17-jährigen Jamaikanerin Marilyn Fay Neufville, die einen Weltrekord von 51,02 gewann. Neufville gewann mit erstaunlichen mehr als zwei Sekunden Vorsprung vor der Silbermedaillengewinnerin Sandra Brown (53,66) aus Australien; Sie reduzierte den bisherigen Weltrekord von 51,7 (1969), den Colette Besson und Nicole Duclos aus Frankreich aufgestellt hatten, um fast eine Sekunde. Judith Ayaa, die nach einer Verlangsamung gegen Ende des Rennens überholt wurde, wahrscheinlich aufgrund von Müdigkeit nach ihrer unnötigen Anstrengung im Halbfinale, wurde in einem Fotofinish hinter Sandra Brown Dritte (53,77) und holte sich die Bronzemedaille. Die Müdigkeit hatte sie wahrscheinlich mindestens die Silbermedaille gekostet; Aber die Bronze des Commonwealth wäre einer der bekanntesten internationalen Besitztümer von Ayaa!

Marilyn Neufvilles hervorragende Karriere würde aufgrund von Körperverletzungen und unwichtigen Operationen nur von kurzer Dauer sein. Bei den Commonwealth-Spielen 1974 im neuseeländischen Christchurch belegte Neufville im Finale der 400 m den 6. Platz. Bei den Olympischen Spielen 1976 in Montreal in Kanada nahm sie an der ersten Runde der 400 m teil und qualifizierte sich für die nächste Runde, ging aber verletzungsbedingt nicht in die nächste Runde.

Das nächste große Ereignis für Ayaa würde vom 16. bis 17. Juli 1971 im Wallace Wade Stadium der Duke University in Durham in North Carolina stattfinden. Es war das Treffen zwischen den USA und Afrika und dem Rest der Welt (manchmal auch als USA-Panafrikanisches Leichtathletik-Treffen bezeichnet). Die Veranstaltung, an der insgesamt 52000 Zuschauer teilnahmen, bestand aus einem einheitlichen afrikanischen Team zusammen mit anderen Nationen (insgesamt vierzehn Nationen) gegen das US-amerikanische Team. Vielleicht war die Hauptattraktion der 1500-m-Olympiasieger Kipchoge Keino, der für seine Streckenrivalität mit der amerikanischen Mittelstreckenlegende und dem 1500-m-Weltrekordhalter (3: 33,1) Jim Ryun verehrt und bekannt war. Hier bei Duke wollte Keino diesen Weltrekord brechen.

Weitere international anerkannte Läufer des Wettbewerbs waren der Kenianer Amos Biwott (Hindernisrennen-Olympiasieger) und die tunesische Langstreckenlegende Mohammed Gammoudi. Der international kaum bekannte ugandische Hürdenläufer John Akii-Bua aus Uganda war ebenfalls anwesend.

Judith Ayaa gewann die Goldmedaille bei diesen USA-Pan Africa Games in 54,69. Zweiter wurde Gwendolyn Norman (USA) von Sports International mit 55,42, dritter Jarvis Scott (USA) von Los Angeles Mercurettes mit 56,0 und vierter Titi Adeleke (Nigeria) mit 59,52. John Akii-Bua gewann die Zwischenhürden und stellte einen Afrika-Rekord (49,0) auf, der 1971 die beste Zeit der Welt sein würde. Der reibungslose "fliegende Polizist" Akii wurde 1972 in München als Anwärter auf die bevorstehenden Olympischen Spiele bezeichnet. Gleichzeitig erlangte Ayaa internationale Anerkennung, wenn auch nicht auf dem Niveau von Akii. Kip Keino konnte den Weltrekord auf 1500 m nicht brechen, führte aber klar und beendete das Rennen mit einem hervorragenden 3: 34,7.

John Myers sendet Akii-Buas Kommentare, die hier manchmal als "John Akii-Buba" (1971: 6A) bezeichnet werden: "Die Läufer waren gut … Die Strecke ist schnell. Es war nicht unangenehm."

Andere bemerkenswerte Konkurrenten auf dem Leichtathletik-Treffen waren die Amerikaner Rodney Milburn und Ron Draper (hohe Hürden), die Kenianer Robert Ouko (800 m) und Benjamin Jipcho (Hindernisrennen); Steve Prefontaine (USA) und Miruts Yifter (Äthiopien) auf 5000 m und John Smith (USA) auf 400 m.

Noch 1971 war Ayaa bei den Ost- und Zentralafrikanischen Meisterschaften in Lusaka in Sambia der Sieger auf den 400 m (54,7). Sie war auch Teil der Uganda Goldmedaillengewinner-Teams in den Staffeln: 4x100m (48,7) und 4x400m (3: 50,5).

Die nächste große Herausforderung für Ayaa, die Olympischen Spiele 1972 in München, würde sich als interessant erweisen. In der ersten Runde belegte Ayaa auf Spur zwei den vierten Platz (52,85 Sekunden) und qualifizierte sich damit für das Viertelfinale. Im Viertelfinale wurde Judith Ayaa in ihrem zweiten von vier Läufen auf Spur 7 gezogen. Die ersten vier Finisher jedes Laufs würden ins Halbfinale einziehen. Ayaa wurde bequem Dritter und stellte mit 52,68 einen Rekord in Uganda und Afrika auf. Der Uganda-Rekord, Ayaas persönliche Bestleistung, würde mehr als drei Jahrzehnte dauern. Bemerkenswert ist, dass Ayaa in diesem Viertelfinale die 26-jährige Colette Besson aus Frankreich besiegte, die bei den vorherigen Olympischen Spielen (1968) in Mexiko-Stadt die gleiche Überraschungssiegerin war. Besson war auf Spur 3 und ihr fünfter Platz disqualifizierte sie vom Aufstieg in die nächste Runde.

Ayaa zog ins Halbfinale der Olympischen Spiele ein. Sie war auf Spur 2 und beendete in 52,91 Sekunden den 7. Platz. Ayaa hatte eine lobenswerte Leistung gezeigt, aber der internationale Wettbewerb war gewaltig, und Ayaa schied bei ihrem ersten und letzten olympischen Wettbewerb aus. Die achte Teilnehmerin, Christel Frese aus Westdeutschland, fiel während des Rennens und wurde nicht fertig.

1972 wurde Ayaa bei den Ost- und Zentralafrikanischen Meisterschaften viermal Goldmedaillengewinner auf 400 m. Diesmal in Daressalam betrug Ayaas Siegerzeit 55,7. Sie war Teil des Uganda-Teams, das die Goldmedaille im 4x100m (48,7) gewann.

Nach 1972 würde Ayaas Leistungsbilanz glanzlos werden. Sie heiratete und bekam Kinder in enger Folge und vernachlässigte den Sport. Das turbulente Regime von Amin verschlimmerte die Situation. Sportler wurden für ihre Mühe und Verletzungen weitaus weniger finanziell entschädigt als in den letzten Jahrzehnten. Ayaas Tod war alles andere als glamourös; es war entmutigend. Irgendwann später in ihrem Leben kämpfte Ayaa, während sie sich um ihre beiden kleinen Kinder kümmerte, und bettelte manchmal auf den Straßen von Kampala. Sie würde Steine ​​zerquetschen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Akii-Bua, ebenfalls ein Nationalmannschaftskamerad von Ayaa bei den Olympischen Spielen 1972, würde maßgeblich dazu beitragen, die Aufmerksamkeit auf Ayaa zu lenken und in die Notlage von Ayaa einzugreifen. Sie wurde gefunden und ein europäischer Wohltäter half bei den Ausgaben. Leider würde Ayaa 2002 im Alter von 48 oder 49 Jahren im Mulago-Krankenhaus in Kampala jung sterben. Ironischerweise war Akii-Bua, dem es damals auch nicht gut ging, ungefähr im gleichen Todesalter gestorben wie Ayaa, Anfang 1997 im selben Krankenhaus.

Ayaas Regierungszeit auf der Strecke der Frauen war kurz, aber hervorragend und dauerhaft. Trophäen und nationale und regionale Wettbewerbe in Norduganda werden unter dem Namen Judith Ayaa gefeiert.

Zitierte Werke

Myers, John. "Hosts Winning Score in Pan Africa Meet" in der "Carolina Times" (24. Juli 1971).

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