Letzte Woche hat das Online-Bildungs-Startup Coursera zwölf neue Universitätspartner hinzugefügt und weitere 6 Millionen US-Dollar gesammelt, wodurch sich die Risikofinanzierung auf über 22 Millionen US-Dollar belief.

Coursera ist eine kostenlose Online-Bildungsplattform, die interaktive College-Kurse anbietet. Das einjährige Unternehmen beabsichtigt, Kurse von erstklassigen Universitäten kostenlos der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Letzten Dienstag wurde ihr Traum wahr oder begann.

An diesem Tag ein Dutzend bedeutender Universitäten – CalTech, Duke, Universität von Virginia, Georgia Tech, Universität von Washington, Rice, Johns Hopkins, Universität von Kalifornien, San Francisco, Universität von Illinois, Urbana-Champagne, Universität von Toronto, Universität von Edinburgh und Die Schweizer Ecole Polytechnique Federale de Lausanne gab ihre Partnerschaft mit Coursera bekannt. Coursera arbeitete bereits mit Stanford, Princeton, der University of Pennsylvania und der University of Michigan zusammen.

Coursera ist eine von mehreren Initiativen. Das gemeinsame Harvard-MIT-Projekt edX und Udacity gehören zu den anderen bekannten kostenlosen Online-Startups von Universitäten.

"Ich vergleiche es gerne mit Film", erklärte Sebastian Thrun gegenüber Education News. Thurn ist Stanford-Professor und Gründer von Udacity. "Vor dem Film gab es kleine Castingfirmen im Theater, die jeweils 300 Personen erreichten. Dann wurde das Zelluloid erfunden, und man konnte etwas aufnehmen und replizieren. Ein guter Film würde nicht 300, sondern 3.000 und bald 300.000 und bald drei Millionen erreichen. Das hat die Wirtschaft verändert. "

Während Udacity bisher nur 11 Kurse anbietet, werden die Partneruniversitäten von Coursera in diesem Herbst über 100 Kurse anbieten. Vier der Kurse begannen am Montag: Hören von Weltmusik, Fantasy und Science Fiction, Internetgeschichte und Einführung in die Finanzen. Die Kurse, MOOCs oder massive offene Online-Kurse genannt, können viel mehr Menschen erreichen als eine traditionelle Klasse. Laut The Atlantic können sie mehr als 100.000 Schülern gleichzeitig Unterricht erteilen.

Diese Zahl wird sich erst erhöhen, wenn sie beginnen, ihre Kurse zu übersetzen und Kurse in verschiedenen Sprachen anbieten, mit denen sie begonnen haben. EPF Lausanne hat begonnen, Kurse in Französisch anzubieten. Ihr "Introduction a la Programmation Objet" oder Einführung in die Objektprogrammierung wird diesen Herbst angeboten.

Zu den Einnahmemöglichkeiten für Coursera könnten Karrierevermittlungsdienste gehören oder Studenten Gebühren für Zertifikate von Partneruniversitäten in Rechnung stellen. Die Zertifikate, bei denen es sich möglicherweise um PDF-Dokumente oder Ausweise handelt, die in sozialen Netzwerken wie LinkedIn, Facebook und Google+ gemeinsam genutzt werden können, werden mit dem Namen der Universität versehen und an die Studenten verkauft. Derzeit hat nur eine Universität angekündigt, dass sie die Klassen gutschreiben wird – die University of Washington. Für die anderen würde das Zertifikat nur den Abschluss des Kurses bedeuten.

Andere Einnahmequellen, die Coursera in Betracht zieht, sind die Bezahlung von Identitätsprüfungen durch die Schüler an bestimmten Testorten. Diese Option würde den Wert des Zertifikats für die Klasse erhöhen, indem bestätigt wird, dass der Schüler die Informationen selbst gelernt und nicht betrogen hat.

Coursera diskutiert auch das Angebot von Diensten wie bezahlte Tutoren, die Rekrutierung von Anzeigensponsoring und die mögliche Erhebung von Studiengebühren für das Angebot von Online-Kursen auf Universitätsgeländen. Diese letzte Option tritt laut Chronicle bereits im Rahmen ihrer Partnerschaft mit der University of Washington auf.

Coursera erklärt sich bereit, den Universitäten 6 bis 15 Prozent ihres Umsatzes zu zahlen, während sie 20 Prozent des Bruttogewinns behalten. Die Website bietet den Universitäten die Möglichkeit, sich an die Community zu vermarkten und in ihrem eigenen Experiment zur Bereitstellung von Online-Bildung mehr über die Verbesserung der technologischen Infrastruktur zu erfahren und diese zu verbessern. Ebenfalls wichtig: Die Universitäten, die Kurse für Coursera entwerfen, behalten die Rechte an ihrer Arbeit.

Derzeit ist der finanzielle Beitrag der Universität zu dem Unternehmen jedoch immer noch ein Risiko. Es ist jedoch möglicherweise auch eine wichtige Investition für sie und für die Zukunft der Bildung selbst. Der Atlantik hält die Coursera-Initiative für "das wichtigste Experiment in der Hochschulbildung".

"Vorlesungen fanden vor einigen hundert Jahren statt, als es nur ein Exemplar des Buches gab, und die einzige Person, die es hatte, war der Professor", sagte Coursera-Mitbegründer Daphne Koller zu The Atlantic. "Die einzige Möglichkeit, den Inhalt zu vermitteln, bestand darin, dass der Professor vor dem Raum stand und das Buch las. Man würde hoffen, dass wir heutzutage bessere Fähigkeiten hatten."

Ob Coursera jedoch jemals zu einem Wettbewerb für die traditionellen Universitäten werden wird, die ihre Kurse anbieten, glaubt anderer Mitbegründer Andrew Ng, dass dies nicht der Fall sein wird. Der wahre Wert des Besuchs von Eliteschulen wie Caltech, sagte er gegenüber The Atlantic, ist die Zeit, die direkt mit den Professoren und anderen Studenten verbracht wird. Ng glaubt, dass Coursera den Schulen das Potenzial gibt, diese Interaktion zu verbessern, indem sie ihre Vorlesungen online stellen.

Dr. Edward Tenner, ein Historiker für Technologie und Kultur, schlägt vor, dass der einfache Zugang zu qualitativ hochwertiger Online-Bildung auf College-Ebene den Wettbewerb um Räume an den traditionellen erstklassigen Colleges verschärfen wird. Andere fragen sich unterdessen, was mit traditionellen Nicht-Ivy-League-Schulen passieren könnte. Laut Clayton Christensen, Professor an der Harvard Business School und Experte für disruptive Innovation, wird die Hälfte der nordamerikanischen Hochschulbildung in den nächsten zehn Jahren online gehen, K-12 folgt bis 2019.

Während sich die Welt der Online-Bildung noch entwickelt, sind Initiativen wie Coursera wichtige Schritte in Richtung einer qualitativ hochwertigen und kostenlosen öffentlichen Hochschulbildung, die für alle bereitgestellt wird. 360 Education Solutions freut sich über diesen innovativen Schritt in der Online-Bildung und hofft, Ihnen bald weitere Informationen zukommen zu lassen.

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